02-08-11

Heilige Agatha

Heiligenleven

De heilige Agatha

 

Agatha_orthodox_icon van Sicilië.jpg

De heilige Agatha uit Palermo (Sicilië) was opgegroeid in een christengezin. Tijdens de vervolging van Decius werd zij gegrepen, en wegens haar schoonheid en rijkdom naar de stadhouder gestuurd in Catanië. Toen deze haar noch door vleitaal, noch door bedreigingen kon overhalen Christus te verloochenen, werd zij aan gruwelijke martelingen onderworpen, waarbij haar zelfs de borsten werden afgesneden. In die toestand werd zij in de kerker teruggeworpen. Maar in die nacht verscheen haar de Apostel Petros die deze ontzettende wonden genas. Daarna werd zij opnieuw gemarteld op ijzeren punten en gloeiende kolen maar zij kreeg van Christus de kracht om ook deze folteringen te doorstaan. Toen zij opnieuw halfdood en verbrand en zonder enige verzorging in de cel moest liggen, bad zij om te mogen sterven, en toen is zij terstonds ontslapen, in 251.

Haar lichaam werd door de christenen weggehaald en met eerbied begraven, en haar graf werd al spoedig een plaats waar men bijeenkwam om te bidden en waar ook wonderen geschiedden. Toen een jaar na haar dood een grote uitbarsting van de Etna de stad bedreigde, verzamelden zich niet alleen de christenen, maar ook de heidenen bij haar graf, dat met een kostbare doek was afgedekt. In een plechtige bidprocessie tro men gezamenlijk met deze doek naar de stadspoort waar de lavastroom dreigend genaderd was. Toen vloeide het vuur niet meer verder en doofde uit. Ditzelfde feit zou zich nog meermalen herhalen, ook bij de heftige uitbarsting van 1674.

 

Uit : Heiligenleven voor elke dag. Uitg. orthodox klooster – Den haag

De commentaren zijn gesloten.